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Histoire et légende de Saint Bacchus

Au 4e siècle, Dioclétien, le dernier Empereur Païen, régnait, avec Maximien Hercule, co-empereur, sur l’empire qui s’étendait sur tout le pourtour méditerranéen.

Dioclétien qui, au début de son règne, avait été tolérant avec les chrétiens, dont beaucoup occupaient de hautes fonctions militaires ou administratives, entreprit de purger l’armée de ses éléments qui avaient embrassé la religion du Christ.

A l’automne 303, son co-empereur Maximien Hercule en voyage à Samosate, capitale de la Comagène (province située dans la Syrie actuelle au nord d’Alep), décida de démasquer les chrétiens qui pouvaient se trouver parmi la hiérarchie des légions.

Saint Serge et Saint BacchusPour ce faire, il convia tous les officiers à des libations en l’honneur de Jupiter. Tous vinrent, sauf deux, Serge et Bacchus qui, chrétiens l’un et l’autre refusèrent de participer à des cérémonies qui parodiaient la sainte cène du Christ. Ils furent aussitôt condamnés à mort et livrés pour leur exécution à Antiochus, le préfet le plus cruel de l’Empire d’orient qui choisit lui-même leur supplice.

Serge fut chaussé de sandales dont la semelle avait été hérissée de pointes acérées et du courir jusqu’à épuisement devant le char d’Antiochus avant d’être décapité.

Vitrail Saint Bacchus à l'abbatiale Saint-Serge à AngersQuant à Bacchus, en raison de son nom, celui du dieu païen de la vigne et du vin, il fut jeté à terre, flagellé et foulé aux pieds comme raisin par la soldatesque déchaînée. La légende dorée dit que « deux anges l’élevèrent au ciel, tandis que son sang giclait de toute part comme le pur jus de grappe ».

L’église les a canonisé tous les deux et célèbre leur fête le 7 octobre, en pleine saison des vendanges.Document de Michel Le Crétois (1813) - Couvent Saint-Serge à Maaloula - Syrie

Si le nom de Serge est resté bien vivant, celui de Bacchus fut oublié, vraisemblablement en raison de son homonymie avec le dieu païen, jugée gênante. Toutefois, de nombreuses traces de son souvenir ont résisté au temps, en Orient, par exemple au Caire : (église Saint Bacchus), à Maaloula en Syrie : (église Saint Serge et Saint Bacchus), à Istanbul : (église Saint Bacchus transformée en mosquée), tout comme en Occident, ainsi qu’en témoignent les fresques de la chapelle de Berze la Ville près de Mâcon. On peut noter qu'à cheval, Saint Bacchus est représenté sur le dos d'une monture à robe sombre, à l'inverse de Saint Serge dont la monture est à robe claire.

Document du XIIIème siècle - Couvent Saint-Serge à Maaloula - SyrieC’est ce Saint dont le martyr a inspiré un poète médiéval, Geoffroy de l’Isle de France, qui a comparé son supplice à celui infligé à la grappe de raisin, pour nous donner le vin qui a été choisi par notre fondateur comme patron de notre Ordre, dans la croisade pour la défense du vin vray.

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